TRAITE DE L'OBEISSANCE
(Texte long, patientez s.v.p)

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CLIV.- Ou se trouve l'obéissance, ce qu'elle est, ce qui la fait perdre, et ce qui prouve qu'on la possède. 
CLV.- L'obéissance est la clef qui ouvre le ciel. 
CLVI.- De la misère des désobéissants et de l'excellence des obéissants. 
CLVII.- De ceux qui aiment tant l'obéissance, qu'ils ajoutent à l'observation générale des préceptes une obéissance plus particulière.  
CLVIII.- De quelle manière on parvient de l'obéissance générale à l'obéissance particulière. 
CLIX.- Des obéissants et des désobéissants qui vivent en religion. 
CLX.- Ceux qui obéissent reçoivent le centuple et la vie éternelle.- Ce que veut dire le centuple.
CLXI.- Des misères de ceux qui n'obéissent pas. 
CLXII.- Imperfection de ceux qui vivent en religion avec tiédeur, tout en évitant le péché mortel.- Remèdes pour sortir de la tiédeur.  
CLXIII.- De l'excellence de l'obéissance et des biens qu'elle procure. 
CLXIV.- Distinction de deux obéissances : celle des religieux et celle qu'on rend à une personne en dehors de la vie religieuse. 
CLXV.- Dieu ne récompense pas selon la difficulté et la durée de l'obéissance, mais selon le zèle et la grandeur de la charité.- Miracles que Dieu fait par l'obéissance. 
CLXVI.- Résumé de presque tout le Dialogue. 
CLXVII.- L'âme reconnaissante loue Dieu et prie pour le monde et la sainte Église.- Elle recommande la vertu de la loi et termine cet ouvrage. 



Texte

CLIV.- Ou se trouve l'obéissance, ce qu'elle est, ce qui la fait perdre, et ce qui prouve qu'on la possède.

1-. Alors Dieu le Père jeta, dans sa bonté, un regard miséricordieux sur cette âme, et il lui dit : Ma douce et bien-aimée fille, les saints désirs et les demandes justes méritent d'être exaucés. Je suis la Vérité souveraine et je remplirai les promesses que je t'ai faites, en exauçant ta prière. Tu me demandes où tu peux trouver l'obéissance, la cause qui peut te la faire perdre, et à quel signe tu reconnaîtras que tu la possèdes, ou qu'elle te manque.

2.- Je te répondrai d'abord que tu trouveras l'obéissance d'une manière parfaite dans mon aimable Verbe, mon Fils unique. Cette vertu a été si ardente en lui, que pour l'accomplir il s'est élancé vers la mort ignominieuse de la Croix. Si tu veux savoir ce qui l'a fait perdre, regarde le premier homme, et tu verras comment il a transgressé le commandement que je lui avais imposé. C'est l'orgueil qui lui a fait perdre l'obéissance, par amour pour lui-même et par complaisance pour sa, compagne. Telle fut la cause qui lui ravit l'obéissance, et qui le fit tomber dans la révolte, perdre la vie de la grâce et l'innocence, trouver la mort, la corruption et la misère, non seulement pour lui, mais pour le genre humain tout entier.

3.- Le signe qui prouve qu'on possède la vertu de l'obéissance, c'est la patience. L'impatience, au contraire, montre qu'on en est privé, ainsi que je te l'ai déjà fait clairement comprendre. Mais remarque qu'il y a deux obéissances, une bonne et une autre parfaite. Elle ne sont pas séparées, (321) mais elles sont unies ensemble, ainsi que je te l'ai expliqué en te parlant des préceptes et des conseils, dont les uns sont bons et les autres parfaits.

4.- Nul ne peut entrer dans la vie éternelle que par l'obéissance. C'est la clef de l'obéissance qui a ouvert la porte du paradis, fermée par la désobéissance d'Adam. Quand je vis que l'homme, que j'aimais tant, était privé de la fin glorieuse pour laquelle je l'avais créé, et qu'il ne pouvait, jamais revenir à moi par lui-même, je me sentis forcé par mon ineffable bonté de prendre les clefs de la sainte obéissance et de les remettre aux mains de mon Fils bien-aimé, qui, fidèle à mes ordres, ouvrit la porte du ciel ; et nul, depuis, ne peut entrer par cette porte, si ce divin portier ne lui ouvre avec la clef de l'obéissance ; car il a dit dans l'Évangile que personne ne peut venir à moi que par lui.

5.- Mon Fils vous a laissé la douce clef de l'obéissance, lorsque, retournant vers moi avec la palme de la victoire, il est monté au ciel en s'éloignant des hommes. Il a confié cette clef à son Vicaire, au Pape, qu'on peut bien appeler le Christ sur terre auquel vous êtes tous obligés d'obéir jusqu'à la mort. Si quelqu'un se sépare de son obéissance, il est sans aucun doute en état de damnation, à moins qu'il ne change avant de mourir, ainsi que je te l'ai expliqué ailleurs.

6.- Je veux maintenant que tu voies cette belle vertu de l'obéissance dans l'Agneau sans tache, et que tu comprennes d'où elle vient en lui. Si tu me demandes d'où procède l'obéissance si prompte de mon Fils, tu sauras qu'elle vient de son amour pour mon honneur et pour votre salut. Et cet amour, d'où vient-il? De la claire vision que son âme avait de l'essence divine et de l'éternelle Trinité. Il me contemplait toujours, et cette vision produisait en lui d'une manière parfaite cette fidélité que la lumière de la foi ne produit qu'imparfaitement en vous. Aussi m'a-t-il été très fidèle, à moi qui suis son Père et il a couru à cette lumière glorieuse dans la voie de l'obéissance, avec toute l'ardeur de l'amour.

7.- L'amour n'est jamais seul ; il était accompagné de toutes les vertus royales, qui puisent la vie ait foyer de la vraie charité. Mais les vertus étaient bien différentes en lui (323) qu'en vous. Entre toutes, l'amour possède la vertu d'une invincible patience, qui est comme sa moelle, et qui montre clairement si une âme est eu état de grâce, et si elle aime véritablement ou non. La mère des vertus, qui est la charité, a donné la patience pour soeur à l'obéissance, et les a tellement unies, qu'elles ne peuvent jamais vivre l'une sans l'autre.

8.- L'obéissance a l'humilité pour nourrice ; c'est elle qui l'alimente chaque jour. On est aussi obéissant qu'on est humble, et aussi humble qu'on est obéissant. L'humilité est la nourrice qui aide la charité, et qui nourrit de son lait la vertu de l'obéissance ; elle la couvre d'opprobres, elle la revêt du mépris de soi-même, afin de me plaire davantage. Quel en est le plus parfait modèle? C'est mon Fils, le doux Jésus. Qui s'est plus abaissé et méprisé? N'est-ce pas lui, puisqu'il a été abreuvé d'opprobres, de moqueries et d'affronts, puisqu'il a sacrifié sa vie corporelle pour me plaire? Qui a été plus patient? Jamais on n'entendit sortir de sa bouche la plainte ou le murmure ; il a reçu avec patience les injures, et il suivit avec amour l'obéissance qui lui avait été imposée par moi son Père.

9.- C'est donc en lui que vous trouverez la parfaite obéissance ; il vous en a donné la règle en l'accomplissant le premier lui-même. Sa doctrine vous enseigne la voie, puisqu'elle est la voie directe qui conduit à Celui qui est la vie, et qui vous a dit dans l'Évangile qu'il était la voie, la vérité et la vie (S. Jean. XIV, 6). Celui qui marche dans cette voie est dans la lumière, et celui qui marche dans la lumière ne se heurte pas, et n'est heurté par personne sans s'en apercevoir, parce qu'il s'est retiré des ténèbres de l'amour-propre, qui fait tomber dans la désobéissance. Car, comme je te l'ai déjà dit, la compagne de l'obéissance est l'humilité.

10.- Je te le répète aussi, c'est de l'orgueil que procède la désobéissance, qui vient de l'amour- propre. La soeur que l'amour-propre donne à la désobéissance est certainement l'impatience. L'orgueil la nourrit, et, au milieu des ténèbres de l'infidélité, il fait courir l'âme dans la voie mauvaise, jusqu'à ce qu'elle trouve la mort éternelle. Il vous faut tous nécessairement lire dans le Livre glorieux où vous trouverez l'obéissance enseignée avec toutes les autres vertus.

Table des Matières

CLV.- L'obéissance est la clef qui ouvre le ciel.

1.- Après t'avoir montré où se trouve l'obéissance, d'où elle vient, quelle est sa compagne et qui la nourrit, je vais te parler des obéissants et des désobéissants, de l'obéissance générale et de l'obéissance particulière, c'est-à-dire de l'obéissance des préceptes et de celle des conseils.

2.- Toute votre foi est fondée sur l'obéissance, et c'est par l'obéissance que vous vous montrez fidèles. Ma Vérité a établi dans la loi les préceptes que vous devez observer ; le plus grand est celui de m'aimer par dessus toute chose, et d'aimer le prochain comme vous-mêmes. Et ces préceptes sont tellement unis ensemble, que vous ne pouvez pas en observer un sans observer tous les autres, ou en violer un sans violer tous les autres.

3.- Si quelqu'un observe ces deux commandements, il garde les autres, et il est fidèle envers moi et envers son prochain ; il m'aime et il persévère dans ma charité, il est obéissant par conséquent et se soumet à tous les préceptes de la loi, et au prochain à cause de moi. Il souffre tout avec patience et humilité, même la peine et l'injure qui lui vient du prochain. Cette obéissance est d'une telle efficacité, qu'elle vous donne la grâce, comme la désobéissance vous a donné la mort.

4,.- Il ne suffirait pas que l'obéissance se fût trouvée dans mon Verbe incarné pour votre salut, si elle ne se trouvait pas en vous. Car je te l'ai dit, c'est la clef qui ouvre le ciel, et mon Fils l'a remise et confiée aux mains de son Vicaire. Son Vicaire la remet entre les mains de tous ceux qui, ayant reçu le baptême, promettent volontairement de renoncer au démon, au monde et à ses pompes. C'est cette promesse qui donne la clef de l'obéissance, et cette clef de chacun est la même clef que celle du Verbe.

5.- Si quelqu'un ne marche pas à la lumière de la foi, et ne cherche pas à ouvrir avec la main de l'amour cette porte de la vie éternelle, il ne pourra jamais entrer avec cette clef, quoique mon Verbe l'ait déjà ouverte. Je vous ai créés sans vous, vous ne me l'avez pas demandé, et je vous ai aimés avant votre naissance ; mais je ne peux pas (324) vous sauver sans vous. Il faut donc prendre à la main cette clef de l'obéissance et ne pas vous arrêter, mais marcher dans la voie de la Vérité incarnée, en suivant fidèlement sa doctrine.

6.- Oui, vous ne devez pas vous arrêter à des choses finies, en plaçant vos affections comme le font les insensés qui suivent le vieil homme, Adam, qui jeta la clef de l'obéissance dans la fange du péché, la brisa avec le marteau de l'orgueil, et la laissa ronger par la rouille de l'amour-propre. C'est pour cela que mon Fils bien-aimé est venu avec cette clef de l'obéissance ; il l'a purifiée dans le feu de la charité divine ; il l'a retirée de la fange et l'a parfaitement lavée dans son Sang ; il l'a redressée avec l'instrument de la justice, en travaillant vos iniquités sur l'enclume de son Corps sacré ; il l'a si bien réparée, que toutes les fois qu'un homme l'a faussée par son libre arbitre, il peut la redresser par son libre arbitre, avec ma grâce et les mêmes instruments.

7.- O homme aveugle et malheureux, comment, lorsque tu as brisé cette clef de l'obéissance, négliges-tu de la réparer? Penses-tu que la désobéissance, qui a fermé le ciel au premier homme, te l'ouvrira, et que l'orgueil qui en a été précipité t'y fera monter ? Crois-tu entrer aux noces avec un vêtement sale et déchiré? Crois-tu qu'en t'arrêtant et en t'enchaînant toi-même avec les liens du péché, tu pourras marcher et ouvrir cette porte sans clef? Ne te laisse donc pas ainsi abuser par l'imagination. Il faut que tu sois délivré ; il faut sortir du péché mortel par la contrition du coeur, par l'humble confession de la bouche et la satisfaction des oeuvres, avec le ferme propos de te corriger et de ne plus m'offenser.

8.- De cette manière tu mépriseras, tu dépouilleras, tu jetteras par terre le vêtement qui te souille ; tu prendras la robe nuptiale pour courir à la lumière de la foi, en portant dans ta main cette clef de l'obéissance qui ouvre la porte. Attache, attache cette clef avec le cordon de l'abjection, du mépris de toi-même et du monde ; fixe-la au saint désir de me plaire è moi, ton Créateur. Que ce désir te soit comme une forte ceinture qui t'empêche toujours de la perdre.

9.- Apprends, ma fille bien-aimée, que beaucoup prennent (325) la clef de l'obéissance, parce qu'ils ont vu à la lumière de la foi qu'ils ne pouvaient sans elle échapper à la damnation ; mais ils la tiennent à la main, sans l'attacher à ce cordon et à cette ceinture dont je te parle. Ils ne se ceignent pas du désir de me plaire, parce qu'ils s'aiment eux-mêmes, et ils n'y pendent pas le cordon de l'abaissement, parce qu'au lieu de souhaiter l'humiliation, ils recherchent plutôt la louange des hommes,

10.- Ceux-là sont exposés à perdre la clef de l'obéissance lorsqu'il leur arrive quelque peine, quelque épreuve spirituelle ou corporelle ; et s'ils n'y font attention, ils peuvent la perdre pour toujours, en négligeant de retrouver à temps le saint désir ; car, pendant qu'ils vivent, ils peuvent s'ils veulent, ressaisir la clef de l'obéissance ; mais s'ils ne savent pas vouloir, ils ne la retrouveront jamais. Et qui est-ce qui montrera qu'ils l'ont perdue? L'impatience, parce que la patience est la compagne inséparable de l'obéissance. Dès que quelqu'un n'est pas patient, il est évident que l'obéissance n'habite pas son âme.

11.- Oh! combien est douce et glorieuse cette vertu de l'obéissance, par laquelle existent toutes les autres vertus, parce qu'elle est niée de la charité! Sur elle est fondée la pierre de la sainte foi ; c'est une reine magnifique ; celui qui l'épouse est riche de tous les biens et ne ressent jamais aucun mal. Tous ses jours sont pleins de paix et de repos ; les flots d'une mer irritée ne peuvent lui nuire par leurs orages. Le centre de son âme est inaccessible à la haine, même au temps de l'injure, parce qu'il veut obéir et qu'il connaît le précepte du pardon.

12.- Il ne sent aucune amertume lorsque ses désirs ne sont pas satisfaits, parce que l'obéissance fait qu'il ne désire réellement que moi, qui peut, qui sait, qui veut satisfaire tous ses désirs. Il s'est dépouillé de toutes joies mondaines, et il trouve en toutes choses une heureuse paix, car il a épousé cette grande reine, l'obéissance, que j'ai comparée à une clef,

13.- O douce obéissance, qui navigues sans peine et qui arrives sans péril au port du salut! tu ressembles au Verbe, mon Fils bien-aimé ; tu montes la barque de la sainte Croix, tu es prête à tout souffrir plutôt que de manquer à l'obéissance de mon Verbe et de t'éloigner de sa doctrine. Elle est (326) pour toi comme une table sur laquelle tu prends la nourriture des âmes, en te passionnant d'amour pour le prochain. Tu es toute parfumée d'une humilité sincère, et tu ne désires rien de ton prochain en dehors de ma volonté. Tu es droite sans détour, parce que tu rends le coeur simple et charitable sans réserve et sans dissimulation. Tu es comme l'aurore qui annonce la lumière de la grâce divine ; tu es comme le soleil qui réchauffe celui qui te possède, parce que l'ardeur de la charité ne t'abandonne jamais. Chaque jour tu fécondes la terre, parce que tu fais produire au corps et à l'âme un fruit qui donne la vie à l'homme et à son prochain.

14.- Tu plais à tout le monde, parce que ton visage n'est troublé par aucun orage, mais qu'il est toujours éclaIré par la douce lumière de la patience. Ton calme vient de ta force ; tu es si grande et si puissante par ta persévérance, que tu vas de la terre jusqu'au ciel, et que tu l'ouvres par son moyen. Tu es une perle précieuse, mais cachée, que beaucoup méconnaissent et que le monde foule aux pieds ; mais en te méprisant toi-même et en te faisant petite en toute occasion, tu élèves les créatures qui te possèdent. Ton pouvoir est si grand, que personne ne peut te commander, parce que tu es affranchie de la servitude mortelle de la sensualité, qui détruisait la grandeur. En tuant cet ennemi avec la' haine et le mépris de toi-même, tu as reconquis toute ta liberté.

Table des Matières

CLVI.- De la misère des désobéissants et de l'excellence des obéissants.

1.- Ma fille bien-aimée, tout ce que ma bonté a fait, a été fait pour que le Verbe, mon Fils unique, réparât cette clef de l'obéissance. Les hommes du monde, qui n'ont aucune vertu, ne veulent pas s'en servir ; ils sont au contraire comme des animaux sans frein, car ils n'ont pas le frein de l'obéissance, et ils vont de mal en pis, de péché en péché, de misère en misère, de ténèbres en ténèbres, de mort en mort, jusqu'à ce qu'ils tombent dans l'abîme de la dernière mort, où le ver de la conscience les ronge éternellement. (327)

2.- Ils pourraient bien revenir à l'obéissance et se soumettre aux préceptes de la loi ; ils ont encore le temps de pleurer dans leur coeur, mais parce qu'ils ont vieilli dans la désobéissance, il leur est difficile de rompre cette longue habitude du péché. Personne ne doit compter sur des délais, et il est bien dangereux d'attendre le moment de la mort pour ressaisir la clef de l'obéissance. On peut, on doit même espérer en moi pendant toute la vie présente ; mais c'est s'exposer beaucoup que de différer sa conversion, et de compter sur un temps qu'on n'a pas, tandis qu'on perd celui que ma grâce accorde.

3.- Quelle est la cause de ce malheur et de cet aveuglement, si ce n'est les hommes qui méconnaissent ce trésor? Les nuages de l'amour-propre et de l'orgueil les ont séparés de l'obéissance et fait tomber dans la révolte. Parce qu'ils ne sont plus obéissants, ils ne sont plus patients, et leur impatience leur cause des maux insupportables. Ils sont détournés de la voie de la vérité pour su perdre dans celle de l'erreur et du mensonge ; ils deviennent les esclaves et les amis des démons, et s'ils ne se corrigent pas, ils se précipitent par leur désobéissance dans les flammes éternelles, avec les démons dont ils ont reconnu le pouvoir.

4.- Ceux, au contraire, qui observent la loi de mon Fils bien-aimé se réjouissent dans leur obéissance, et goûtent. d'une manière ineffable mon éternelle Vision, avec l'agneau sans tache qui a fait, gardé et donné la loi. En l'accomplissant pendant la vie présente, ils ont trouvé la paix, et dans la vie bienheureuse ils reçoivent et goûtent une paix plus parfaite encore, parce que là se trouvent une paix sans orage, un bien sans mélange, une confiance sans crainte, des richesses infinies sans défaut, une satiété sans dégoût, une faim sans peine, une lumière sans ténèbres, un bonheur suprême, infini, sans bornes et sans limites, un bonheur que partagent tous les bienheureux.

5.- Qui a pu donner à l'homme tant de joie? Le sang de l'Agneau, dont la vertu a dépouillé de la rouille la clef de l'obéissance, avec laquelle vous pouvez ouvrir la porte du ciel. Oui, c'est l'obéissance qui l'a ouverte par la vertu de ce Sang.

6.- 0 malheureux insensés ! ne différez donc plus de sortir de la boue de la corruption et du péché. II semble (328) que vous vous plaisez à vous vautrer dans les ordures de la chair comme le pourceau dans les immondices et la fange. Laissez donc les injustices, la haine, l'homicide, la vengeance, les injures, les murmures, les jugements téméraires, la cruauté envers le prochain, le vol, le mensonge, la trahison et les jouissances déréglées de la fortune ; abattez les cornes de l'orgueil. Si vous le faites, vous éteindrez la haine que nourrit votre coeur contre celui qui vous a fait injure.

7.- Comparez donc les injures que vous me faites et que vous faites au prochain avec celles qui vous sont faites, et vous verrez que vous n'avez aucun droit de vous plaindre. Quand vous êtes l'ennemi de votre prochain, vous me faites injure, parce que vous méprisez et transgressez mon commandement. Vous offensez aussi votre prochain en vous dépouillant des sentiments de charité à son égard.

8.-Il vous est ordonné de m'aimer par dessus toutes choses et d'aimer le prochain comme vous-mêmes ; il n'y a pas de commentaire qui ajoute : A moins qu'il ne vous fasse injure. Il a été dit au contraire par ma Vérité, que ce qu'elle a observé parfaitement, vous devez l'observer parfaitement vous-mêmes. Si vous ne l'observez pas, vous faites tort à votre âme en la privant de la grâce.

9.- Prenez donc, oui, prenez la clef de l'obéissance à la lumière de la foi. Ne marchez pas dans l'aveuglement et la tiédeur, mais maintenez l'obéissance dans votre coeur avec l'ardeur de la charité, afin qu'un jour, avec les observateurs de la loi, vous goûtiez l'éternelle félicité.

Table des Matières

CLVII.- De ceux qui aiment tant l'obéissance, qu'ils ajoutent à l'observation générale des préceptes une obéissance plus particulière.

1.- Ma fille bien-aimée, il en est en qui augmente tellement l'amour de l'obéissance, qu'ils ne veulent plus se contenter de l'obéissance générale aux préceptes de la loi, que vous êtes toujours obligés d'observer, si vous voulez avoir la vie et ne pas tomber dans la mort éternelle ; ils tendent à la perfection en recherchant une obéissance plus (329) particulière et plus parfaite, qui consiste à observer les préceptes et les conseils mentalement et réellement.

2.- En effet, il n'y. a pas d'ardent amour sans haine de la sensualité, et avec cet amour croit nécessairement cette haine. Ceux-là donc, à cause de cette haine et pour tuer entièrement leur volonté propre, veulent se lier sous le joug d'une règle religieuse, ou, en dehors d'un Ordre, sous l'obéissance plus étroite de quelqu'un qu'ils prennent pour supérieur, afin de marcher plus rapidement et d'ouvrir plus sûrement avec la clef de l'obéissance la porte de la vie éternelle. Ce sont ceux qui choisissent l'obéissance parfaite.

3.- Je t'ai parlé de l'obéissance générale ; mais puisque tu veux que je te parle spécialement de cette obéissance parfaite, je vais t'en entretenir. Elle n'est pas séparée de la première, elle est seulement plus parfaite ; mais elles sont si unies, qu'elles ne peuvent exister l'une sans l'autre. Je t'ai dit d'où vient l'obéissance générale, où elle se trouve et ce qui vous la fait perdre ; je t'expliquerai de la même façon l'obéissance particulière.

Table des Matières

CLVIII.- De quelle manière on parvient de l'obéissance générale à l'obéissance particulière.

1.- L'âme qui, avec un amour sincère, a pris le joug de l'obéissance aux préceptes, en suivant la doctrine de ma Vérité, et en s'exerçant par des actes de vertu à cette obéissance générale, arrive à la seconde obéissance par la lumière qui l'a conduite à la première. La sainte lumière de la foi lui fait connaître par le sang de l'humble Agneau la vérité de l'amour ineffable que je lui porte, et la faiblesse qui la rend incapable d'y répondre avec la perfection que je mérite. Et alors, à l'aide de cette lumière, elle cherche le lieu et le moyen de s'acquitter envers moi, de surmonter sa faiblesse et de tuer sa volonté.

2.- La foi lui montre le lieu qu'elle cherche ; c'est la vie religieuse établie par l'Esprit Saint comme une barque pour recevoir les âmes qui veulent atteindre la perfection et parvenir au port du salut. Le patron de cette barque est l'Esprit Saint, que personne ne peut mettre en défaut ; car le religieux qui désobéit à ses ordres ne nuit point à la barque (330) et ne nuit qu'à lui-même. Ii est vrai que, par la faute de celui qui tient le gouvernail, la barque peut être battue par la tempête. Les mauvais pilotes sont les supérieurs qui remplissent d'une manière si déplorable les fonctions que leur a confiées le patron de cette barque. Cette barque est plus désirable que ta langue ne saura jamais le dire.

3.- Lorsque cette âme augmente ainsi le feu de son amour par la sainte haine d'elle-même, et qu'elle trouve, par la lumière de la foi, la barque de la vie religieuse, elle y entre morte à elle-même, si elle est véritablement obéissante, c'est-à-dire si elle a déjà parfaitement observé l'obéissance générale. L'imperfection qu'elle y apporte ne l'empêchera pas de parvenir ensuite à la perfection, Elle y parviendra à mesure qu'elle s'exercera davantage à l'obéissance.

4.- La plupart de ceux qui entrent en religion sont encore imparfaits. Les uns le font par légèreté d'âge, les autres par crainte, d'autres pour y trouver des consolations ou des jouissances. L'important est qu'ils fassent bien ce qu'ils ont entrepris et qu'ils y persévèrent jusqu'à la mort. Ce n'est pas sur le commencement, mais sur la fin que porte le jugement. Beaucoup qui paraissent parfaits d'abord regardent ensuite en arrière ou restent dans leur Ordre avec une grande imperfection. Les motifs et les circonstances avec lesquels on entre en religion ne sont rien ; c'est moi qui les fais naître en appelant chacun de différentes manières. Ce qu'il faut seulement considérer, c'est l'amour avec lequel on persévère dans la véritable obéissance.

5.- Cette barque de l'obéissance est pleine de richesses, et celui qui s'y trouve n'a pas à se préoccuper de ses besoins spirituels ou temporels ; car celui qui obéit véritablement et qui observe la règle a pour patron le Saint Esprit lui-même. Je te l'ai dit en te parlant de ma providence, mes serviteurs peuvent être pauvres, mais jamais misérables, parce que je fournis chaque jour à leurs besoins. Ceux qui se soumettent à une règle le savent par expérience.

6.- En effet, tu vois qu'au moment où les Ordres religieux florissaient davantage par l'esprit de pauvreté et de charité fraternelle, jamais leurs moyens de vivre n'ont diminué ; ils se trouvaient plutôt du superflu. Mais dès que le poison de l'amour-propre eut introduit le désir de vivre séparément, et que l'obéissance eut disparu, leurs ressources temporelles se sont amoindries et plus ils possédaient, plus ils avaient de nécessités. Même dans les plus petites choses, ils devaient éprouver le fruit que porte la désobéissance ; car, s'ils avaient été obéissants et fidèles au voeu de pauvreté, ils n'auraient pas possédé quelque chose et vécu séparément.

7.- Tu trouveras dans cette barque le trésor de ces saintes règles, composées avec tant de sagesse et de lumière par ceux qui étaient les temples du Saint Esprit. Regarde avec quelle science Benoît sut disposer sa barque ; considère les parfums de pauvreté et les diamants de vertus dont François enrichit la barque de son Ordre, qu'il conduisit à une si haute perfection il la monta lui-même le premier, et donna l'exemple de ce mariage avec la sainte pauvreté à laquelle il s'était attaché par l'amour de l'abaissement et par le mépris de lui-même. Il ne désirait plaire à aucune créature en dehors de ma volonté ; il recherchait les humiliations du monde ; il macérait son corps et détruisait sa volonté ; il se couvrait d'opprobres et d'ignominies par amour pour l'humble Agneau que l'amour a cloué et percé sur la Croix, tellement que, par une grâce extraordinaire, les plaies sacrées de mon Verbe apparurent sur son corps pour manifester, dans sa chair, l'ardeur qui dévorait son âme : c'est ainsi que François fraya la route aux autres.

8.- Te me diras : Est-ce que les autres Ordres ne sont pas fondés sur la pauvreté? Si, assurément. Mais pour tous elle n'est pas la chose principale : tous peuvent s'affermir sur la pauvreté ; mais, comme dans les vertus qui tirent leur vie de la charité il y en-a de spéciales aux uns et aux autres, quoiqu'elles aient toutes la même origine, mon cher pauvre François eut pour sa part la vraie pauvreté ; c'est par amour pour elle qu'il construisit sa barque, et qu'il y plaça des hommes d'une rare perfection ; ils n'étaient pas nombreux, mais excellents. Il y en a peu maintenant qui choisissent cette perfection. Hélas! ils ont augmenté en nombre et diminué en vertu ; et ce n'est pas la faute de la barque, mais c'est la faute de ceux qui n'obéissent pas et qui commandent mal. (332)

9.- Si tu regardes la barque de ton père Dominique, mon fils bien-aimé, tu verras qu'il y a parfaitement tout disposé pour m'honorer et sauver les âmes par la lumière de la science : en prenant cette lumière pour principe de son oeuvre, il n'a pas renoncé à la pauvreté volontaire ; il l'a embrassée aussi, et, afin de le prouver, il a laissé pour toujours dans son testament à ses fils, sa malédiction et la mienne, sur tous ceux qui possèderaient ou retiendraient quelque chose, d'une manière générale ou particulière : c'était montrer qu'il avait pris pour épouse la royale pauvreté. Mais, comme bien spécial, il choisit la lumière de la science, afin de détruire les erreurs qui s'étaient élevées de son temps. Il prit la charge du Verbe, mon Fils unique, et il parut comme un apôtre dans le monde, tant il sema ma parole avec ardeur, dissipant les ténèbres et répandant partout la lumière.

10.- Ce fut un flambeau que je donnai aux hommes par l'intermédiaire de Marie, pour détruire les hérésies. Oui, ce fut par l'intermédiaire de Marie ; car c'est elle qui lui donna l'Habit : ma bonté lui en avait confié le soin. Sur quelle table prenait-il avec ses enfants la lumière de la science? sur la table de la Croix, qui est la table des saints désirs, où on se rassasie des âmes en mon honneur. Dominique voulait que ses enfants fussent sans cesse occupés à cette table pour chercher, à la lumière de la science, la gloire de mon nom et le salut des âmes. Afin de les empêcher de songer à autre chose, il leur ôta le soin des biens temporels ; il voulut qu'ils fussent pauvres ; il montrait qu'il ne craignait pas de les voir manquer de rien ; car il était revêtu d'une foi puissante, et il espérait d'une espérance ferme en ma providence.

11.- Il prescrivit l'obéissance, et voulut-que chacun fût fidèle à la tâche qui lui était imposée ; et comme une vie sensuelle obscurcit la lumière de l'intelligence, et que les excès de la débauche éteignent même les yeux du corps, il prit un moyen pour conserver la vue et acquérir plus parfaitement la lumière de la science. Il établit le voeu de continence, et voulut qu'il fût observé par tous avec une vraie et parfaite obéissance. Mais aujourd'hui combien sont infidèles! Ceux-là cachent la lumière de la science par les ténèbres de l'orgueil ; ces ténèbres n'obscurcissent pas la science elle-même, mais seulement leur âme. Où est l'orgueil, là ne peut être l'obéissance. (333)

12.- Je te l'ai dit, l'humilité est la mesure de l'obéissance, et l'obéissance la mesure de l'humilité : celui qui viole le voeu d'obéissance respecte rarement celui de continence dans ses actes ou ses désirs. Ton père Dominique a mis à sa barque trois cordages, qui sont la chasteté, l'obéissance et la vraie pauvreté : il a mis dans sa règle une grande modération, puisqu'il n'y a pas obligé les âmes sous peine de péché mortel. En cela je l'ai éclairé de ma lumière, dans l'intérêt de ceux qui seraient moins parfaits ; car, quoique tous ceux qui se soumettent à la règle soient dans un état de perfection, les uns vivent d'une manière plus parfaite que les autres ; mais les parfaits et les mi-parfaits sont tous dans la barque. Dominique est ainsi d'accord avec ma Vérité, puisqu'il ne veut pas la mort du pécheur, mais qu'il se convertisse et qu'il vive.

13.- Aussi sa religion est toute large, toute joyeuse, toute parfumée ; c'est un jardin de délices, mais les malheureux qui n'en observent pas la règle le rendent inculte et sauvage ; la vertu y répand à peine quelque odeur, et la lumière de la science s'affaiblit en ceux qui s'y nourrissent. Ce jardin si désirable n'était point ainsi dans son principe ; les fleurs y abondaient, et les religieux y étaient d'une grande perfection ; ils ressemblaient à saint Paul par la lumière, et les ténèbres de l'erreur se dissipaient en leur présence.

14.- Regarde le glorieux Thomas, dont l'admirable intelligence contemplait ma Vérité, qu'il acquérait par une lumière surnaturelle et par une science infuse ; il dut cette grâce beaucoup plus à ses prières qu'à ses études. Aussi fut-il un flambeau resplendissant qui éclaira son Ordre et le corps mystique de la sainte Église, dont il éloigna toutes les hérésies.

15.- Regarde Pierre, vierge et martyr, qui combattit l'erreur avec son sang. Il l'avait en si grande horreur, qu'il résolut d'y sacrifier sa vie. Tant qu'il respira, il ne fit autre chose que prier, prêcher, disputer avec les hérétiques, confesser, annoncer la vérité et répandre la foi sans rien craindre. Il la confessa pendant toute sa vie et jusqu'à son dernier soupir. Au moment d'expirer, la voix et l'encre lui manquaient : il trempa le doigt dans le sang qui sortait de sa blessure, et comme il n'avait pas de papier (334), ce glorieux martyr s'inclina vers la terre pour y écrire cette profession de foi : Credo in Deum. Son coeur était tellement embrasé de ma charité, qu'il ne ralentit pas sa course, et qu'il ne tourna pas la tête en arrière, lorsqu'il apprit qu'il devait mourir. Je le lui avais annoncé ; mais, en vrai chevalier, il ne connut pas la peur, et s'élança sur le champ de bataille.

16.- Je pourrais t'en citer bien d'autres qui, sans éprouver le martyre dans leur corps, le reçurent dans l'âme comme le bienheureux Dominique. C'étaient là les ouvriers que le Père de famille envoyait travailler à sa vigne, pour en arracher les épines du vice et y planter des vertus. Oui, Dominique et François étaient véritablement les deux colonnes de l'Église : François par la pauvreté qui a été partage, et Dominique par la science.

Table des Matières

CLIX.- Des obéissants et des désobéissants qui vivent en religion.

1.- Ainsi le lieu de l'obéissance est trouvé : ce sont ces barques admirables que le Saint Esprit a fait préparer par les fondateurs d'Ordres à ra sainte lumière de la foi ; c'est lui-même qui en est le patron. Maintenant je te parlerai de l'obéissance et de la désobéissance de ceux qui sont dans ces barques, d'une manière générale et sans te désigner aucun Ordre en particulier ; je te signalerai la faute de ceux qui désobéissent et la vertu de ceux qui obéissent, pour que tu les apprécies par leur opposition et que tu saches comment doit faire celui qui veut entrer dans la vie religieuse.

2.- Quelle route doit suivre celui qui veut arriver à l'obéissance parfaite ? Il doit suivre la lumière sainte de la foi, qui lui apprendra qu'il faut tuer sa volonté avec le glaive de la haine de toute sensualité, et qu'il faut prendre l'épouse et la soeur que lui donnera la charité. Cette épouse, c'est l'obéissance sincère et prompte ; sa soeur est la patience. Il faut aussi sa nourrice, l'humilité ; car, si elle ne l'avait pas pour la nourrir, l'obéissance mourrait de faim.

3.- Oui, l'obéissance ne peut vivre dans l'âme où ne se trouve pas cette bonne vertu de l'humilité. L'humilité n'est (335) jamais seule, elle est servie par l'abaissement et par le mépris du monde et de soi-même. L'âme qui se trouve méprisable ne désire pas les honneurs, mais les affronts ; elle doit mourir en entrant dans la barque de la vie religieuse, quand le moment est venu. L'âge et les circonstances varient selon les appels de ma providence ; mais dès qu'on est entré, il faut acquérir cette perfection et prendre franchement, joyeusement, la clef de l'obéissance à la règle.

4.- Cette clef ouvre la petite porte qui est à l'entrée du ciel, de même que les grandes portes en ont une particulière qui n'est pas ouverte à tout le monde. Ceux qui vont au delà de l'obéissance commune prennent une clef plus petite qui leur permet d'entrer par la porte étroite et basse.

Cette porte n'est pas séparée de la grande ; quand ils en ont la clef, ils doivent la garder et ne pas -la jeter loin d'eux.

5.- Les vrais obéissants voient, à la lumière de la foi, que le fardeau des richesses et le poids de leur propre volonté leur causeraient une grande fatigue pour entrer par cette petite porte, et qu'ils risqueraient de se tuer en levant la tête là où il faut bon gré mal gré la baisser ; il se débarrassent alors de leurs richesses et de leur volonté, en observant le voeu de pauvreté volontaire. Ils ne veulent rien, posséder, parce qu'ils voient à la lumière de la foi à quelle ruine ils s'exposeraient sans cela, puisqu'ils transgresseraient l'obéissance, en n'étant pas fidèles à leur voeu de pauvreté.

6.- Ils se rendraient également coupables d'orgueil en levant la tête de leur volonté. Toutes les fois qu'il faut obéir, si ce n'était pas l'humilité, mais la force qui leur faisait baisser la tête, elle serait brisée par la violence, et cette obéissance ne pourrait plaire à leur supérieurs et à leur Ordre. Ils arriveraient alors graduellement à une autre révolte et tomberaient dans l'incontinence.

7.- Ceux qui ne règlent pas leurs désirs et ne se dépouillent pas des biens temporels, multiplient leurs relations et trouvent beaucoup d'amis qui les aiment par intérêt ; ces rapports entraînent des affections secrètes. Leur corps vivent dans les délices. Ils n'ont pas pour se soutenir l'humilité et le mépris d'eux-mêmes ; ils recherchent le bien-être, le plaisir, les délicatesses, comme des grands seigneurs (336), et non comme des religieux ; ils abandonnent ses veilles et la prière.

8.- Ils font d'autres chutes parce qu'ils ont de quoi dépenser ; cela n'arriverait pas s'ils n'avaient rien. Ils tombent dans des souillures spirituelles et corporelles. Si, par honte ou par impuissance, ils ne font pas matériellement le mal, ils le commettent au moins dans leurs coeurs. Celui qui recherche les conversations, les délicatesses du corps, les plaisirs de la table, sans veiller et sans prier, ne pourra jamais conserver la pureté de son âme.

9.- Celui qui obéit parfaitement au contraire aperçoit sur-le-champ, à la sainte lumière de la foi, le mal et les ruines que causent la possession des biens temporels et le fardeau de la volonté propre. Il comprend qu'il faut passer par la porte étroite, et qu'il y perdrait la vie, s'il ne l'ouvrait avec la clef de l'obéissance ; car je t'ai dit que c'était là lé moyen. Tant qu'il est dans la barque de la vie religieuse, il suit bon gré mal gré la route étroite de l'obéissance à son supérieur.

10.- L'obéissant parfait s'élève au dessus de lui-même et domine ses sens ; il en triomphe par la foi vive. Il place dans son âme la haine du moi, pour la servir et pour en chasser son ennemi, l'amour-propre ; car il veut préserver de toute offense l'obéissance, cette épouse bien-aimée que lui a donnée la charité, sa mère, à la lumière de la foi. Il chasse avec une sainte rigueur celui qui s'élève contre elle, et il lui donne ses compagnes et sa nourrice. Dès que la haine a chassé l'ennemi, l'amour de l'obéissance introduit daIms l'âme les amies de son épouse : ce sont les vertus sincères, l'habitude, l'observance fidèle de la règle. Cette aimable épouse entre dans l'âme avec sa soeur, la patience et sa nourrice, l'humilité, qu'accompagnent l'abaissement et le mépris de soi-même.

11.- Dès que l'obéissance est entrée, l'âme possède la paix et le repos, parce que ses ennemis sont dehors. Elle est dans le jardin de la véritable continence avec le soleil qui éclaire l'intelligence, et fait contempler à l'oeil de la foi ma Vérité incarnée, son unique objet. Elle ressent aussi le feu d'une tendre charité qui embrase tous ses amis et ses compagnons, parce qu'elle observe la règle avec un ardent amour. (337)

12.- Quels sont ses ennemis qui sont dehors? Le principal est l'amour-propre, qui produit l'orgueil ; c'est l'ennemi de la charité et de l'humilité. L'impatience est opposée à la patience, la révolte à l'obéissance, l'infidélité à la foi. La présomption et la fausse confiance combattent la véritable espérance que l'âme doit mettre en moi. L'injustice ne peut exister avec la justice, l'imprudence avec la prudence, l'intempérance avec la tempérance, la violation de la règle avec son observance. Les mauvaises conversations des méchants ne peuvent s'allier avec les saintes relations : ce sont des ennemis qui ruinent les habitudes et les usages salutaires de la vie religieuse. Il faut craindre leurs cruelles attaques. La colère combat contre la douceur, la haine de la vertu contre son amour, la volupté contre la pureté, la négligence contre le zèle, l'ignorance contre la science, le Sommeil contre les veilles et la prière persévérante.

13.- Dès que la lumière, de la foi lui a fait apercevoir ces ennemis qui voulaient souiller la sainte obéissance, l'âme envoie la haine pour les chasser, et l'amour pour introduire ceux qui lui sont chers. Alors la haine tue avec son glaive la volonté mauvaise, qui, nourrie par l'amour-propre, donnait la vie à tous les ennemis de la véritable obéissance. Une fois qu'est détruit le principe qui les entretenait, l'âme est libre et possède la paix. Qui lui ferait la guerre, puisqu'elle est délivrée de tout ce qui cause le trouble et la tristesse?

14.- Qui pourrait nuire à l'âme obéissante? Est-ce l'injure? Non, car elle est patiente ; la patience est soeur de l'obéissance. Est-ce le fardeau de la vie religieuse? Non, puisqu'elle le porte volontairement Les ordres rigoureux de ses supérieurs lui causeront-ils quelque peine ? Non, car elle a foulé aux pieds sa volonté, et jamais elle n'examine et ne juge les obligations qu'on lui impose, parce que la lumière de la foi lui fait voir ma volonté dans ces obligations. Elle sait que ma bonté les lui envoie dans l'intérêt de son salut. Aura-t-elle du dégoût et de l'ennui dans les plus viles occupations ?souffrira-t-elle des reproches, des injures, des affronts qu'elle reçoit, et des mépris dont elle est l'objet? Non, puisqu'elle aime l'abnégation et qu'elle se déteste sincèrement.

15.- Elle se réjouit au contraire dans la patience, et tressaille (338) d'allégresse à cause de l'obéissance, sa chère épouse. Elle s'attriste seulement quand elle voit offenser son Créateur. Sa conversation est avec ceux qui me craignent véritablement ; et si elle parle avec ceux qui sont séparés de ma volonté, ce n'est pas pour contracter leurs défauts, c'est pour les retirer de leur misère. La charité du prochain lui fait désirer de communiquer à d'autres le bien qu'elle possède, parce qu'elle voit que mon nom serait plus glorifié, si elle donnait à beaucoup son obéissance à la règle. Aussi elle s'applique à y attirer les religieux et les séculiers par ses paroles et ses exemples. Tous ses efforts tendent à les retirer des ténèbres du péché mortel. Toutes les conversations de l'obéissant véritable sont bonnes et parfaites ; qu'il parle avec les justes ou avec les pécheurs, il suit toujours les règles d'une charité droite et expansive.

16.- Sa cellule est un ciel où il se plaît à s'entretenir avec moi, l'éternel et souverain Bien ; l'amour l'empêche d'y être oisif, et le porte à m'adresser d'humbles et continuelles prières. Quand le démon lui envoie des pensées dangereuses, il ne s'endort pas dans la négligence ; il ne s'arrête pas à discuter les mouvements de son coeur, et à prendre des résolutions stériles ; mais il s'arme aussitôt d'une sainte haine contre lui-même et contre ses sens. Il supporte avec patience et humilité les tentations qu'il éprouve, et il leur résiste par les veilles et la prière, en fixant vers moi le regard de son intelligence, et en voyant à la lumière de la foi que je suis son protecteur, q,ui peux, qui sais et qui veux le secourir. Alors je lui ouvre les bras de ma bonté, pour qu'en se fuyant lui-même il se réfugie en moi.

17.- S'il lui semble ne pouvoir plus faire l'oraison mentale, à cause de la fatigue et des ténèbres de son âme, il a recours à la prière vocale et à quelque exercice corporel pour ne pas rester en repos ; il se tourne vers moi, qui lui accorde tout avec une paternelle tendresse. Son humilité sincère lui persuade qu'il est indigne de la paix et du repos dont jouissent mes autres serviteurs, et qu'il ne mérite que des tourments ; il a pour lui tant de mépris et de sainte haine, qu'il lui semble qu'il ne pourra jamais souffrir assez. Cependant il espère toujours en ma providence, et, avec le secours de (339) la foi et de l'obéissance, il traverse tous les orages dans la barque de la vie religieuse, et il recueille laborieusement dans sa cellule des fruits abondants.

18.- Celui qui obéit veut être le premier à entrer au choeur, et le dernier à en sortir ; quand il voit un religieux plus obéissant et plus zélé que lui, il conçoit une sainte envie de cette vertu, qu'il s'approprie sans vouloir cependant la diminuer dans son prochain ; car, s'il le voulait, il se séparerait de la charité qu'il lui doit.

19.- L'obéissant prend ses repas au réfectoire ; il y est fidèle et se plait à manger comme les pauvres, pour prouver qu'il n'aime pas les exceptions. Il retranche même de sa part, et il observe si parfaitement son voeu de pauvreté, qu'il se reproche ce qu'il accorde aux nécessités de son corps. Au lieu de beaux ornements, sa cellule est pleine des parfums de la pauvreté ; il n'a pas à redouter que les voleurs le dépouillent et que les teignes rongent ses vêtements. Si on lui fait quelque présent, il ne songe pas à le conserver, mais il en fait part à ses frères.

20.- Il ne s'inquiète pas du lendemain et se contente de ce qui suffit à chaque jour. Son unique pensée est le royaume du ciel et la vraie obéissance, qu'il cherche à observer le mieux qu'il lui est possible ; et parce que l'humilité est la voie la plus sûre, il sé soumet au petit comme au grand, au riche comme au pauvre. Il se fait l'esclave de chacun, ne refusant aucune fatigue et servant tout le monde avec amour. L'obéissant ne veut point obéir à sa manière et choisir le moment et le lieu ; il obéit à sa règle et à son supérieur, et cela sans peine et sans ennui.

21.- Son obéissance sincère et parfaite le fait passer par la porte étroite de la vie religieuse sans difficulté, sans violence, parce qu'il observe ses voeux de pauvreté, d'obéissance, de chasteté. Il abaisse l'orgueil en inclinant la tête avec soumission, et humilité ; il ne se la brise pas par impatience, mais il est patient avec force et persévérance, ainsi que l'aime l'obéissance. Il repousse les attaques du démon en mortifiant et en macérant sa chair, en la privant de toute délicatesse, de tout plaisir, en lui imposant toutes les fatigues de la règle, en acceptant tout et ne méprisant rien. Semblable à l'enfant qui ne garde aucun ressentiment des corrections de son père et des injures qui lui sont faites (340) il oublie les injures, les peines et les rigueurs qu'il peut éprouver de la part de ses supérieurs, et quand il est appelé, il retourne humblement vers eux, sans passion, sans haine, sans colère, mais avec douceur et bienveillance.

22.- Ce sont là ces enfants dont mon Fils parlait à ses disciples lorsqu'ils se disputaient pour savoir qui d'entre eux serait le plus grand , il leur disait : " Laissez venir à moi les petits enfants, c'est à eux qu'est le royaume du ciel s (S. Marc. x, 14). Celui qui ne s'humiliera pas comme le petit enfant, c'est-à-dire qui n'aura pas ses qualités, sa simplicité, celui-là n'entrera pas dans le royaume du ciel.

23.- Celui qui s'humiliera, ma fille bien-aimée, sera élevé, et celui qui s'élèvera sera humilié (S. Matth. XXIII, 12) ; ainsi l'a dit ma Vérité. Oui, les petits, les humbles, qui se seront abaissés, qui se seront soumis à la véritable et sainte obéissance, ceux qui n'ont pas résisté à la règle et à leur supérieur, je les exalterai, moi l'Éternel, le Tout-Puissant. Je les placerai parmi les habitants de la cité bienheureuse, où toutes leurs fatigues auront leur récompense. Et dès cette vie même, je leur donnerai un avant-goût de la vie éternelle.

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CLX.- Ceux qui obéissent reçoivent le centuple et la vie éternelle.- Ce que veut dire le centuple.

1.- Ma fille bien-aimée, c'est en ceux qui obéissent que s'accomplit la parole de mon aimable et doux Verbe. Pierre lui avait dit : " Maître, voici que nous avons tout laissé par amour pour vous, et que nous vous avons suivi, que nous donnerez-vous? " Mon Fils lui répondit : " Vous recevrez le centuple, et vous posséderez la vie éternelle " ( S. Marc, x, 28, 30) ; c'est-à-dire : Pierre, vous avez bien fait, car vous ne pouviez me suivre autrement, et moi, dans cette vie, je vous donnerai le centuple ;

2.- Quel est, ma fille bien-aimée, le centuple que suivra la vie éternelle? que voulait dire ma Vérité? Parlait-elle des biens temporels? Non, certainement, quoique je les multiplie quelquefois pour récompenser l'aumône. De qui parle-t-elle? De celui qui donne sa volonté propre, qui est son unique chose ; et pour cette unique chose je lui en donne (341) cent, car je lui donne la charité. Pourquoi le nombre cent? parce que ce nombre est parfait, et qu'on ne peut y ajouter sans recommencer le premier nombre. De même la charité est la plus parfaite de toutes les vertus, et on ne peut y ajouter qu'en recommençant la connaissance de soi-même, et en l'augmentant de mérite jusqu'à ce qu'on soit arrivé à une nouvelle centaine. Tel est le centuple que je donne à ceux qui m'ont donné leur seule volonté par l'obéissance générale, et mieux encore par l'obéissance particulière.

3.- Avec le centuple vous avez la vie éternelle ; car il n'y a que la charité qui entre en maîtresse dans le ciel avec le fruit des autres vertus qui restent en dehors. Elle vient àmoi, la Vie éternelle, que possèdent à jamais, les bienheureux. La foi ne l'accompagne pas ; puisque les bienheureux connaissent par expérience et en vérité ce qu'ils ont cru par la foi ; ils n'ont pas non plus l'espérance, puisqu'ils possèdent ce qu'ils espéraient. Il en est ainsi de toutes les autres vertus. La seule charité entre en reine, et elle me possède comme je la possède.

4.- Tu vois donc que ces petits enfants de l'obéissance reçoivent le centuple et la vie éternelle, puisqu'ils reçoivent le feu de la charité, qui est représenté par le nombre cent. Et parce qu'ils ont reçu le centuple, ils vivent dans une admirable allégresse de coeur ; car jamais dans la vraie charité ne se trouve la tristesse ; il y règne au contraire une joie qui dilate le coeur, qui le rend généreux, sans petitesse et sans fausseté. L'âme qui est frappée de cette douce blessure ne met jamais sur le visage et sur la langue autre chose que ce qui est dans le coeur. Elle ne sert pas son prochain par hypocrisie ou par intérêt ; car la charité se dévoue à toute créature, et l'âme qui la possède ne tombe jamais dans l'abattement et la tristesse ; elle ne se sépare jamais de l'obéissance, et lui reste fidèle jusqu'à la mort.

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CLXI.- Des misères de ceux qui n'obéissent pas.

1.- Celui au contraire qui n'obéit pas dans la barque de la vie religieuse est si à charge à lui et aux autres, qu'il a dès ici-bas un avant-goût de l'enfer. Il vit toujours au milieu de la tristesse, de la honte et des remords de sa conscience ; il déplaît à ses supérieurs et à son Ordre, il (342) devient insupportable à lui-même. Vois, ma fille bien-aimée, celui qui s'est lié par un voeu à une règle et qui se fait cependant l'esclave de la désobéissance. La désobéissance devient sa maîtresse, avec sa compagne l'impatience qui est nourrie par l'orgueil ; et l'orgueil, comme je l'ai dit, naît de l'amour de soi-même.

2.-Il arrive alors à l'âme le contraire de ce que produit en elle la véritable obéissance. Comment celui qui désobéit pourrait-il éviter ce malheur, puisqu'il n'a pas la charité? Il faut qu'il baisse de force la tête que l'orgueil vient relever ; toutes ses volontés sont en désaccord avec la volonté de la règle. Elle lui commande l'obéissance, et il aime désobéir ; elle lui impose la pauvreté volontaire, et il la fuit ; il possède ou convoite la richesses ; elle veut la continence, la pureté, il désire les plaisirs déshonnêtes.

3.- En violant ses trois voeux, ma chère fille, le religieux tombe si bas, et dans des faiblesses si honteuses, qu'il ne ressemble plus à un religieux, mais à un démon revêtu d'un corps, ainsi que je te l'ai expliqué déjà plus au long. J'ajouterai cependant quelque chose pour te faire mieux comprendre les fruits déplorables de la désobéissance, et pour te faire admirer davantage le mérite de l'obéissance.

4.- Ce malheureux qui n'obéit pas est trompé par l'amour-propre. Le regard de son intelligence, qui n'est plus éclairé par la foi, se complaît dans sa volonté propre et dans les choses du monde. Il est éloigné du monde par son corps, mais il y habite par le désir. L'obéissance lui semble un fardeau ; il veut désobéir pour l'éviter, et ce fardeau devient bien plus pesant, parce qu'il faut obéir ou par force, ou par amour, et il est bien plus facile d'obéir par amour que .sans amour.

5.- Oh! comme il est dans l'erreur ! Personne ne le trompe, mais il se trompe lui-même. Il recherche le bien-être, et il ne trouve que la peine, même dans ce qu'il fait, à cause de l'obéissance qui lui est imposée. Il veut jouir et se faire une vie éternelle de cette vie passagère ; la règle veut qu'il n'y soit qu'un voyageur, et qu'il ne s'arrête pas au plaisir qu'il y trouve et aux endroits qui lui sont agréables. Il doit changer, et ce changement lui est un supplice parce que sa volonté n'est pas morte et voudrait résister ; mais s'il n'obéissait pas, il encourrait les châtiments (343) de la règle, et c'est ce qui le fait souffrir continuellement.

6.- Tu vois donc qu'il se trompe ; en voulant fuir la peine, il en trouve une plus grande, parce que son aveuglement l'empêche de connaître la voie véritable de l'obéissance, cette voie véritable est tracée par l'obéissant Agneau, mon Fils, qui délivre de toute peine ceux qui obéissent. Lui, au contraire, suit la voie du mensonge ; il espère y trouver sa consolation, et il n'y rencontre que des peines amères. Qui lui sert de guide? c'est l'amour qu'il a pour l'indépendance. Il veut, dans sa folie, surmonter les tempêtes et les flots avec ses seules forces et sa science misérable ; il refuse les secours de son Ordre et de ses supérieurs.

7.- Il est dans la barque de la vie religieuse, de corps seulement et non d'esprit ; il l'abandonne par ses désirs, en n'observant pas les prescriptions de la règle, et les trois voeux qu'il a promis d'accomplir dans sa profession. Aussi est-il sur la mer le jouet des orages et des vents qui attaquent sa barque ; il n'y est attaché que par les vêtements que portent son corps, et non son coeur : ce n'est pas un religieux, c'est un homme vêtu.

8.- Cet homme même n'en a que l'apparence, et n'est pas réellement un homme ; car sa vie est pire que celle de l'animal. Il ne voit pas qu'il se fatigue plus à se soutenir avec ses bras qu'avec ceux des autres ; il ne s'aperçoit pas qu'il est menacé d'une mort éternelle, et que si cet habit qui l'attache encore à la barque se rompait avec sa vie, tout secours deviendrait impossible. Non, il ne voit rien, parce que les nuages de l'amour-propre qui cause sa désobéissance, le privent de la lumière, et l'empêchent de connaître son malheur. Tu vois combien son erreur est déplorable.

9.- Quels fruits porte ce mauvais arbre? Des fruits de mort, car il a sa racine dans l'orgueil, qui vient de l'estime et de l'amour de soi-même. Aussi tout ce qui en sort est corrompu, les feuilles, les fleurs et les fruits. Les branches en sont gâtées. Ces branches sont au nombre de trois : l'obéissance, lit pauvreté, la chasteté. Elles partent du tronc de l'arbre, c'est-à-dire des affections de l'âme mal placées. Les feuilles que produit l'arbre sont des paroles mauvaises, qui seraient déplacées même dans la bouche d'un séculier dissolu. S'il doit annoncer l'Évangile, il le revêtira d'un beau langage et d'une forme recherchée, non pour faire germer (344) dans les âmes cette semence de mon Verbe, mais pour faire admirer son talent.

10.- Si tu examines les fleurs de cet arbre, tu sentiras leur mauvaise odeur : ce sont les pensées frivoles et coupables qu'il entretient avec plaisir, sans fuir les occasions et les lieux qui les font naître ; il cherche plutôt à consommer le mal, et c'est le fruit qui tue la vie de la grâce et lui donne la mort éternelle. Et quelle infection cause ce fruit que porte la fleur de cet arbre, c'est cette puanteur de la désobéissance qui juge et condamne intérieurement la volonté des supérieurs ; c'est cette corruption des conversations dangereuses qu'on recherche avec des dévotes prétendues. O malheureux, ne vois-tu pas combien cette fausse dévotion fait naître d'enfants illégitimes! Voilà ce que te produit la désobéissance. Tu n'as pas pris pour tes enfants les saintes vertus, comme le font ceux qui obéissent parfaitement.

11.- Le mauvais religieux cherche à tromper son supérieur. Quand il voit qu'on lui refuse ce que sa volonté mauvaise désire, il a recours à des paroles flatteuses ou dures, à des reproches ou à des menaces. Il ne se gêne pas avec ses frères, et ne peut supporter la moindre critique de leur part. Il porte aussitôt, les fruits empoisonnés de l'impatience, de la colère, de la haine du prochain ; il trouve mal ce qui a été fait pour son bien, et cette irritation bouleverse son esprit et son corps. Pourquoi n'aime-t-il pas son frère? Parce qu'il s'aime lui-même d'une manière sensuelle.

12.- Il fuit sa cellule comme la peste, parce qu'il est sorti de la cellule de la connaissance de lui-même ; et c'est ce qui le porte à la désobéissance et l'empêche de rester dans sa cellule véritable. Il ne veut pas paraître au réfectoire, qui lui semble un ennemi tant qu'il a de l'argent à dépenser, et il ne s'y rend que quand la nécessité l'y force.

13.- Ceux qui obéissent font bien d'être fidèles à leur voeu de pauvreté, et de n'avoir rias le moyen de quitter dette douce table commune, où l'obéissance nourrit dans le calme et le repos l'âme et le corps. Ils ne cherchent point à se procurer des mets délicats comme le malheureux qui fuit le réfectoire parce qu'il y trouve tout détestable.

14.- Le désobéissant tâche toujours de venir à l'Office le dernier et d'en sortir le premier ; il approche de moi des (345) lèvres, mais son coeur est bien loin. Il évite tant qu'il peut le Chapitre, par crainte des pénitences qu'on y donne ; et quand il y est, il lui semble être dans une odieuse prison, et il y éprouve une honte qu'il n'a pas eue en commettant des péchés mortels. Quelle en est la raison? la désobéissance. Il ne connaît pas les saintes veilles de la prière : non seulement il néglige l'oraison mentale, mais encore il omet souvent l'Office qu'il est obligé de réciter. Comment aurait-il la charité fraternelle, puisqu'il n'aime que lui? Il n'aime pas comme les êtres raisonnables, mais comme les bêtes. Enfin, les fruits qu'il porte sont si malheureux, que ta langue ne pourra jamais le raconter.

15.- O malheureuse désobéissance qui prives l'âme de la lumière de l'obéissance, et lui ôtes la paix et la vie pour lui donner la guerre et la mort ! Tu l'enlèves de la barque des saintes observances pour la jeter aux flots de la mer, contre lesquels elle doit lutter seule, sans le secours de son Ordre ; tu l'accables de misères, tu la fais mourir en lui enlevant la nourriture et le mérite de l'obéissance ; tu l'abreuves d'amertume, tu la dépouilles de toute puissance, de tout bien, et tu la livres à toutes sortes de maux. Dès cette vie tu lui donnes l'avant-goût des plus cruels supplices ; et si elle ne se corrige avant que la mort ne déchire les vêtements qui la retiennent encore à cette barque de l'obéissance, tu la conduis à la damnation éternelle avec les démons, qui tombèrent du ciel jusque dans l'abîme, parce qu'ils s'étaient révoltés contre moi. Toi qui désobéis, tu auras le même sort ; car tu as été rebelle à l'obéissance ; tu as jeté la clef qui devait t'ouvrir la porte du ciel ; tu as ouvert avec la clef de la désobéissance la porte de l'enfer.

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CLXII.- Imperfection de ceux qui vivent en religion avec tiédeur, tout en évitant le péché mortel.- Remèdes pour sortir de la tiédeur.

1.- O ma fille bien-aimée, combien sont nombreux ceux qui vivent ainsi dans la barque de l'obéissance, et combien sont rares au contraire ceux qui obéissent parfaitement ! Entre ces parfaits et ces malheureux, il y en a qui vivent dans leur Ordre avec négligence, sans les vertus qu'ils devraient (346) avoir, mais aussi sans de grands défauts : leur conscience les empêche de pécher mortellement, mais leur coeur est plongé dans la tiédeur et l'engourdissement. S'ils ne font pas des efforts pour mieux observer leur règle, ils couvent de grands dangers. Ils ont besoin de se réveiller et de travailler avec courage à secouer leur langueur ; car s'ils y persévèrent, ils sont exposés à bien des chutes. S'ils évitent ces chutes, ils se contenteront des apparences de la vie religieuse, dont ils s'appliqueront plus à suivre les cérémonies que l'esprit.

2.- Souvent, par défaut de lumière, ils seront portés à juger témérairement ceux qui observent plus parfaitement la règle, parce qu'ils les voient accomplir avec moins d'exactitude les actes extérieurs dont ils sont si fiers. Il leur est dur de toute manière de vivre sous une règle commune ; car la tiédeur leur rend pénible l'obéissance. Ces coeurs nonchalants trouvent pesants les plus légers fardeaux, et ils se fatiguent beaucoup pour recueillir bien peu ; ils pèchent contre la perfection qu'ils ont embrassée et qu'ils sont tenus d'observer. S'ils font moins mal que ceux dont je te parlais, ils font cependant mal ; car ils n'ont pas quitté le monde pour rester dans l'obéissance générale, mais pour ouvrir le ciel avec la clef de l'obéissance particulière, et cette clef, ils devraient l'attacher par le mépris d'eux-mêmes à la ceinture de l'humilité, et la tenir fermement avec un ardent amour.

3.- Apprends, ma fille bien-aimée, que ceux-là pourraient arriver à la perfection, s'ils voulaient y travailler ; car ils en sont plus près que les autres pécheurs. Mais, d'un autre côté, ils ont plus de difficultés à quitter leur imperfection que n'en ont les pécheurs à se retirer de leur état misérable. Et sais-tu pourquoi? Parce que le pécheur voit très bien qu'il fait maI ; sa conscience le lui montre, mais il est affaibli par l'amour-propre, et il ne s'efforce pas de sortir des fautes dont la lumière naturelle lui fait voir le mal. Si on lui demande : N'est-ce pas mal d'agir ainsi? le pécheur répond : Oui, mais ma faiblesse est si grande, qu'il me semble que je ne puis sortir du péché. Il ne dit pas vrai ; car avec mon secours il pourrait en sortir. Mais, enfin, il sait qu'il fait mal, et cette connaissance peut l'aider à se convertir, s'il veut.

4.- Les tièdes, au contraire, qui ne font pour ainsi dire (347) ni bien ni mal, ne connaissent pas l'engourdissement où ils sont et le danger qui les menace ; cette ignorance les empêche de faire des efforts pour changer, et quand on cherche à les avertir, la nonchalance de leur coeur les retient dans leurs longues et tristes habitudes.

5.- Quel moyen pourrait les tirer de cette inertie? Ils doivent prendre le bois de la connaissance d'eux-mêmes avec une sainte haine de l'estime et de la réputation, pour le mettre dans le feu de ma divine charité. Qu'ils renouvellent leur entrée dans la vie religieuse en épousant de nouveau l'obéissance parfaite avec l'anneau de la sainte foi, et qu'ils sortent de ce sommeil qui m'est si odieux, et qui leur est si préjudiciable ; car c'est à eux surtout que s'adresse cette parole : " Malheur à vous qui êtes tièdes! Car il vaudrait mieux que vous fussiez froids. Si vous ne vous corrigez pas, je vous vomirai de ma bouche " (Apoc. III,15).

6.- Ceux qui restent dans l'inertie s'exposent à tomber, et ceux qui tombent encourent ma réprobation. J'aimerais mieux que vous fussiez froids en restant dans le monde, soumis à l'obéissance générale, qui est comme la glace, quand on la compare au feu de l'obéissance particulière. Si je dis que j'aimerais mieux que vous fussiez froids, ce n'est pas pour vous faire croire que je préfère la glace du péché mortel à la tiédeur de l'imperfection ; non, car je ne puis vouloir le péché : le péché est un poison qui n'est pas en moi ; il me déplaît tellement dans l'homme, qu'il m'est impossible de ne pas le châtier ; et comme l'homme ne suffisait point à la peine que le péché mérite, j'ai envoyé le Verbe, mon Fils unique, afin qu'il pût y satisfaire dans son corps par l'obéissance.

7.- Que les tièdes donc se réveillent et se livrent à de saints exercices, aux veilles, à une humble et continuelle prière, qu'ils s'appliquent à leur règle, et qu'ils imitent les patrons de la barque qui les porte. C'étaient des hommes comme eux, nés de la même manière et nourris des mêmes aliments. Dieu est maintenant le même qu'il était alors : ma puissance n'a pas faibli, ma volonté veut avec autant d'ardeur votre salut, et ma sagesse vous donnera toujours la lumière qui vous fera connaître ma Vérité. Les tièdes peuvent donc se relever s'ils le veulent, pourvu qu'ils délivrent leur intelligence (348) des nuages de l'amour-propre, et qu'ils courent à la lumière de la foi, dans les sentiers de l'obéissance parfaite. Ils n'ont que ce moyen pour y parvenir.

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CLXIII.- De l'excellence de l'obéissance et des biens qu'elle procure.

1.- Je t'ai fait connaître le bon et salutaire moyen que le religieux prend chaque jour pour augmenter en Lui la vertu de l'obéissance par la lumière de la foi. Il désire le mépris, les affronts et les fardeaux que lui imposent ses supérieurs. Afin que l'obéissance et la patience sa soeur ne s'affaiblissent pas et ne lui manquent jamais, quand il a besoin de les exercer, il fait entendre continuellement les cris de ce désir, et il utilise toujours le temps parce qu'il est affamé. L'obéissance est une épouse pleine de zèle, qui ne veut jamais rester oisive.

2.- Aimable Obéissance, chère Obéissance, douce Obéissance, Obéissance resplendissante qui dissipes les ténèbres de l'amour-propre ; Obéissance qui vivifies l'âme en lui donnant la vie de la grâce, lorsqu'elle te prend pour épouse et te délivre dd la volonté propre qui cause la guerre et la mort, tu es prodigue de toi-même, puisque tu te soumets à toute créature raisonnable. Tu es bonne et compatissante ; tu portes avec douceur les plus grands fardeaux, parce que tu as pour compagnes la force et la patience véritable. Tu recevras la couronne de la persévérance. Tu ne te laisses pas abattre par les importunités des supérieurs et par les épreuves qu'ils t'imposent sans discrétion. Tu supportes tout avec la lumière de la foi. Tu es tellement liée avec l'humilité, qu'aucune créature ne peut l'arracher de l'âme qui te possède.

3.- Que te dire, ma chère et bien-aimée fille, de l'excellence de cette vertu ? Oui, l'obéissance est un bien sans mélange, la barque qui la possède n'a pas à redouter les vents contraires ; l'âme qu'elle dirige est portée par sa règle et les supérieurs, sans avoir à s'occuper d'elle-même, celui qui obéit parfaitement n'a pas de compte à me rendre : il n'en en doit qu'à celui auquel il est soumis.

4.- Passionne-toi, ma fille bien-aimée, pour cette glorieuse (349) vertu. Veux-tu connaître les bienfaits que tu as reçus de moi, ton Père? Sois obéissante. L'obéissance te montrera si tu es reconnaissante, parce qu'elle procède de la charité. L'obéissance prouvera si tu n'es pas ignorante, parce qu'elle vient de la connaissance de ma Vérité. C'est un trésor qu'a fait connaître mon Verbe, en vous enseignant la voie de l'obéissance et de la règle, en se faisant obéissant lui-même jusqu'à la mort ignominieuse de la Croix ; et c'est son obéissance qui a ouvert le ciel et servi de fondement à l'obéissance générale et particulière, ainsi que je te l'ai dit au commencement.

5.- L'obéissance est une lumière pour l'âme ; elle montre qu'elle m'est fidèle et qu'elle est fidèle à l'Ordre et à ses supérieurs. Dans cette lumière que lui donne la foi, elle s'oublie et ne se cherche pas pour elle-même ; car, dans l'obéissance acquise par la lumière de la foi, elle a prouvé que sa volonté est morte à ce sens particulier qui s'occupe des affaires d'autrui plutôt que des siennes. Ainsi fait le désobéissant qui examine la volonté des supérieurs, et qui la juge avec ses bas sentiments et ses vues obscures, ne se mettant pas en peine de sa volonté corrompue qui lui donne la mort.

6.- Celui qui obéit véritablement à la lumière de la foi juge toujours bien- la volonté de ses supérieurs ; il n'écoute pas la sienne et incline seulement la tête, en nourrissant son âme des parfums d'une véritable et sainte obéissance. Cette vertu grandit à mesure que s'y répand la sainte-lumière de la foi ; car c'est à cette lumière de la foi que l'âme se connaît et me connaît, qu'elle m'aime et qu'elle s'humilie ; et plus elle aime et s'humilie, plus elle est obéissante. L'obéissance, et sa soeur la patience, montrent que l'âme est véritablement revêtue du vêtement nuptial de la charité, avec lequel on entre dans la vie éternelle.

7.- Ainsi l'obéissance ouvre le ciel et reste dehors : la charité qui lui a donné la clef entre avec les fruits de l'obéissance ; car, comme je te l'ai dit, les vertus restent en dehors, la charité seule entre au ciel. Mais l'obéissance a l'honneur d'ouvrir le ciel, que la désobéissance du premier homme a fermé. C'est l'obéissance de l'humble et fidèle Agneau sans tache, mon Fils unique, qui a ouvert la vie éternelle depuis si longtemps fermée. (350)

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CLXIV.- Distinction de deux obéissances : celle des religieux et celle qu'on rend à une personne en dehors de la vie religieuse.

1.- Ainsi que je te l'ai dit, ma chère fille, mon Fils vous a laissé la douce obéissance, comme une clef pour ouvrir le ciel et parvenir à votre fin ; il vous l'a laissée par précepte et par conseil : par précepte pour tous, et par conseil, si vous vouliez tendre à la perfection et passer par la porte étroite de la vie religieuse. Il y en a qui ne sont pas attachés à un Ordre, et qui sont cependant dans la barque de la perfection. Ce sont ceux qui observent les conseils sans être religieux, et qui rejettent réellement et spirituellement les richesses et les pompes du monde. Ils gardent la chasteté, soit dans l'état de virginité, soit dans le parfum de la continence, s'ils n'ont pas la virginité ; ils observent l'obéissance en se soumettant, comme je te l'ai dit ailleurs, à une personne à laquelle ils s'efforcent d'obéir parfaitement jusqu'à la mort.

2.- Si tu me demandes qui a plus de mérite, de ceux qui obéissent ainsi, ou de ceux qui sont dans un Ordre, je te répondrai que le mérite de l'obéissance ne se mesure pas aux actes, au lieu ou à la personne, qui peut être bonne ou mauvaise, séculière ou religieuse. Le mérite de l'obéissance est dans l'amour de celui qui obéit, et cet amour est la mesure de sa récompense. L'imperfection d'un supérieur ne nuit aucunement à celui lui obéit ; elle lui est même utile quelquefois, car les persécutions et les rigueurs indiscrètes d'ordres trop sévères font acquérir la vertu de l'obéissance, et la patience sa soeur. Un lien imparfait ne nuit pas non plus : je dis imparfait, parce que la vie religieuse est l'état le plus parfait, le plus assuré. J'appelle imparfait l'état de ceux qui observent les conseils de l'obéissance en dehors d'un Ordre ; mais je ne dis pas pour cela que leur obéissance est imparfaite et moins méritoire, car l'obéissance, comme les autres vertus, a pour mesure l'amour.

3.- Il est vrai qu'en beaucoup de choses il est préférable d'obéir dans un Ordre, à cause du voeu qu'on fait (351) entre les mains d'un supérieur, et des épreuves plus grandes qu'on y rencontre. Toutes les actions du corps sont liées à ce joug, et on ne peut s'y soustraire, quand on le voudrait, sans commettre un péché mortel, parce que la règle est approuvée par l'Église, et qu'on a fait un vu. Il n'en est pas de même pour les autres : ils sont liés volontairement par l'amour de l'obéissance, et non par un voeu solennel. Ils peuvent sans péché mortel renoncer à cette obéissance à une créature, s'ils ont pour le faire des raisons légitimes, et s'ils n'agissent pas par faiblesse. Si c'est par faiblesse, ils commettent une faute très grave mais cependant il ne sont pas engagés sous peine de péché mortel.

4.- Sais-tu la différence qu'il y a entre les uns et ]es autres? la différence qu'il y a entre celui qui prend le bien d'autrui, et celui qui retire à quelqu'un ce qu'il lui avait donné par amour, avec l'intention de ne pas le reprendre : l'un n'a pas fait d'acte authentique, tandis que l'autre s'est engagé publiquement par sa profession. Il a renoncé à lui-même entre les mains du supérieur, et il a promis d'observer l'obéissance, la chasteté, la pauvreté volontaire. Le supérieur, de son côté, a promis, s'il était fidèle jusqu'à sa mort, de lui donner la vie éternelle.

5.- Ainsi, pour ce qui est des obligations, du lieu et de la manière, l'obéissance dans un Ordre est plus parfaite que l'obéissance dans le monde. L'obéissance dans un Ordre est aussi plus sûre ; quand on tombe, on a plus de secours pour se relever. L'obéissance dans le monde est moins certaine ; elle expose davantage, quand on tombe, à tourner la tête en arrière, parce qu'on ne se sent pas lié par un voeu consommé. On est comme le religieux avant sa profession : tant qu'il ne l'a pas faite, il peut partir ; ce qui ne lui est plus permis lorsqu'elle est prononcée.

6.- Quant au mérite, je te le répète, sa mesure est l'amour de celui qui obéit. Dans quelque état qu'on soit, on peut avoir un mérite parfait, parce que le mérite est uniquement dans l'amour. Les vocations sont différentes ; j'appelle à ces deux états selon la capacité de chacun ; mais la récompense est mesurée sur l'amour : si le séculier aime plus que le religieux, il reçoit davantage ; il en est de même du religieux et de tous les autres. (352)

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CLXV.- Dieu ne récompense pas selon la difficulté et la durée de l'obéissance, mais selon le zèle et la grandeur de la charité.- Miracles que Dieu fait par l'obéissance.

1.- Je vous ai tous envoyés dans la vigne de l'obéissance pour y travailler de différentes manières, et à chacun je donnerai le prix de son amour, et non de son ouvrage et de son temps ; car sans cela celui qui vient de bonne heure recevrait plus que celui qui vient plus tard. Ma Vérité vous a donné dans l'Évangile l'exemple de ceux qui étaient oisifs, et que le maître envoya travailler à sa vigne, li donna autant à ceux qui étaient venus au point du jour qu'à ceux qui étaient venus à la première heure ; et ceux qui vinrent à la troisième, à la sixième, à la neuvième et à la dernière reçurent autant que les premiers.

2.- Ma vérité vous a enseigné par là que vous serez récompensés, non pas selon le temps et selon l'ouvrage, mais selon le degré d'amour. Beaucoup sont appelés, dès l'enfance, pour travailler à cette vigne ; d'autres y. viennent plus tard, et n'arrivent même que dans la vieillesse. Ceux-là souvent, parce qu'ils voient le peu de temps qui reste, agissent avec tant d'amour, qu'ils atteignent ceux qui sont venus dès l'enfance, mais qui ont marché lentement. C'est donc par l'amour de l'obéissance que l'âme acquiert des mérites ; elle remplit son vase en moi, qui suis l'Océan pacifique.

3.- Beaucoup ont une obéissance si prompte et si incarnée dans leur âme, que non seulement ils ne cherchent point à comprendre les motifs de leur supérieur, mais qu'ils attendent à peine que les ordres soient sortis de sa bouche, parce que la lumière de la foi leur fait deviner ses intentions. L'obéissant parfait obéit plus à l'intention qu'à la parole, pensant que la volonté du supérieur est ma volonté, que je le charge de lui transmettre. Et c'est pour cela que je te dis qu'il obéissait plus à l'intention qu'à la parole. Il obéit à la parole du supérieur, parce qu'il obéit avec amour à sa volonté, que la lumière de la foi lui fait croire unie à la mienne.

4.- On lit dans la vie des Pères l'exemple d'un religieux qui obéissait ainsi par amour. son Abbé lui ayant (353) donné un ordre pendant qu'il écrivait un o, qui est une bien petite chose, il ne se donna pas le temps de finir, et courut sur-le-champ où l'appelait l'obéissance. Je voulus lui montrer combien cette promptitude m'était agréable, et ma bonté termina en or la lettre inachevée.

5.- Cette glorieuse vertu m'est si agréable, que pour aucune vertu je n'ai fait autant de miracles que pour elle. C'est qu'elle procède de la lumière de la foi, et qu'il faut que les hommes sachent combien je l'aime. La terre obéit à cette vertu, et les animaux la servent. L'eau porte l'obéissant. Si tu regardes la nature, tu verras qu'elle est soumise à celui qui obéit.

6.- N'as-tu pas lu l'histoire de ce disciple auquel son Abbé remit un bâton de bois mort? Il lui ordonna de le planter et de l'arroser tous les jours ; le disciple, éclairé par la lumière de la foi, se garda bien de dire que c'était là chose inutile. Il obéit sans s'inquiéter du résultat, et, par la vertu de l'obéissance et de la foi, le bois mort reverdit et porta des fruits. Pour montrer que cette âme avait triomphé de la sécheresse de la désobéissance, et que ses rameaux renouvelés avaient donné un bon fruit, ce fruit fut appelé par les saints Pères le fruit de l'obéissance.

7.- Si tu regardes les animaux, tu verras qu'ils obéissent aussi à l'obéissance. Un religieux remarquable par son l obéissance et sa pureté fut chargé d'aller prendre un grand serpent ; il le conduisit à son Abbé, qui, en médecin prudent, pour le préserver de la vaine gloire et l'exercer à la patience, le chassa de sa présence, et lui dit avec reproche : " Il faut être vraiment bête pour conduire ainsi cette bête enchaînée ".

8.- Le feu présente les mêmes miracles. N'as-tu pas lu dans la sainte Écriture que beaucoup, pour ne pas transgresser mes ordres, se sont laissé jeter dans les flammes, et que les flammes ne leur ont fait aucun mal? Tels furent les trois enfants dans la fournaise, et tant d'autres que je pourrais te citer. L'eau s'affermit sous les pieds de saint Maur, lorsqu'il alla chercher par obéissance un religieux qui se noyait. Il ne pensait pas à lui, mais il pensait, avec la lumière de la foi, à remplir l'ordre qu'il avait reçu : il alla sur l'eau comme s'il eût marché sur la terre, et il sauva le disciple. (354)

9.- Partout, si tu ouvres l'oeil de ton intelligence, tu verras que je t'enseigne l'excellence de l'obéissance. On doit tout abandonner pour l'obéissance, tellement que si tu étais élevée à une si haute et si parfaite union en moi, que ton corps fût séparé de la terre, tu devrais, si l'obéissance te rappelait, faire tous tes efforts pour lui obéir. Je te parle en. général et non pour certains cas particuliers, qui font exception. Tu ne dois jamais quitter l'oraison que par nécessité, par charité ou par obéissance. Je te dis cela pour que tu comprennes combien je veux que l'obéissance soit prompte dans mes serviteurs et combien elle m'est agréable.

10.- Tout ce que fait l'obéissant est méritoire : s'il mange, il mange par obéissance ; s'il dort, il dort par obéissance ; s'il va, s'il vient, s'il jeûne, s'il veille, il fait tout par obéissance. S'il sert le prochain, c'est par obéissance. S'il est au choeur, au réfectoire, dans sa cellule, qui le guide ou le retient? c'est l'obéissance, qui, par la sainte lumière de la foi, le jette, mort à sa volonté et plein de mépris pour lui-même, entre les bras de ceux qui lui commandent. Placé dans cette barque de l'obéissance, il se-laisse conduire par son supérieur et traverse heureusement la mer orageuse de cette vie dans la paix de l'âme et la tranquillité du coeur : l'obéissance et la foi en dissipent toutes les ténèbres. Il est fort parce qu'il n'a plus aucune faiblesse ni aucune crainte, car il a détruit la volonté propre, d'où viennent les faiblesses et les craintes déréglées.

11.- Et de quoi se nourrit et s'abreuve celui qui épouse l'obéissance? il se nourrit de la connaissance de lui-même et de moi. Il voit son imperfection et son néant ; il voit que je suis Celui qui suis, et il goûte en moi ma Vérité, que lui a révélée le Verbe incarné. Et de quoi s'abreuve-t-il? du Sang ; de ce Sang par lequel mon Fils lui montre ma Vérité, et l'amour ineffable que j'ai pour lui. Il lui fait comprendre par ce Sang la perfection de cette obéissance que moi, son Père, je lui ai imposée à cause de vous. Il y puise avidement, et lorsqu'il est ivre de ce Sang et de cette obéissance du Verbe, il perd toute pensée, tout sentiment de lui-même ; il me possède par la grâce et me goûte par l'amour, à la lumière de-la foi dans la sainte obéissance.

12.- Toute sa vie rayonne la paix, et à la mort il reçoit ce que lui a promis son supérieur au moment de sa (355) profession, la vie éternelle, la vision de la paix, le repos d'une tranquillité souveraine et parfaite, un bien ineffable dont personne ne peut apprécier et comprendre la valeur. Ce bien est infini et ne peut être compris par une créature finie, comme un vase plongé dans la mer ne peut en comprendre l'immensité, mais seulement la quantité qu'il renferme : la mer seule se comprend.

13.- Je suis la Mer pacifique, et je puis seul me comprendre, m'estimer et jouir de cette estime, de cette intelligence en moi-même. Cette jouissance intérieure, je la communique et je la donne à chacun selon sa mesure ; et cette mesure, je la remplis complètement d'une félicité parfaite. L'âme connaît et comprend ma bonté autant qu'elle a mérité de la connaître. Aussi l'obéissant, éclairé par la foi et la vérité, embrasé des flammes de la charité, inondé des parfums de l'humilité, enivré du sang précieux de l'Agneau, accompagné de la patience, du mépris de lui-même, de la force et de la persévérance, enfin du fruit de toutes les vertus, l'obéissant reçoit de moi, son créateur, la récompense qui lui est destinée.

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CLXVI.- Résumé de presque tout le Dialogue.

1.- Maintenant, ma chère et bien-aimée fille, j'ai satisfait ton désir depuis le commencement jusqu'à la fin, au sujet de l'obéissance. Si tu te le rappelles, tu m'as demandé d'abord avec une grande ardeur, et c'est moi qui te l'ai inspiré, pour augmenter le feu de la charité dans ton âme, tu m'as demandé quatre choses. L'une pour toi ; je te l'ai accordée en t'éclairant de ma Vérité et en te montrant comment, à la lumière de la foi, en me connaissant et en te connaissant toi-même, tu peux parvenir à la connaissance de la vérité.

2.- Ta seconde demande a été ma miséricorde pour le monde ; la troisième a été pour le corps mystique de la sainte Eglise, me suppliant de la délivrer des ténèbres et des persécutions, voulant que je punisse sur toi-même les iniquités des autres. Alors je t'ai expliqué qu'aucune peine temporelle et passagère ne peut satisfaire par elle seule à I'offense commise contre moi, le Bien éternel. Cette peine (356) satisfait seulement, si elle est unie au désir de l'âme et à la contrition du coeur ; je t'ai expliqué comment.

3.- Je t'ai dit aussi que je voulais faire miséricorde au monde, et je t'ai montré que la miséricorde m'est propre. Car, à cause d'elle et de l'amour incompréhensible que j'ai eu pour l'homme, j'ai envoyé le Verbe mon Fils unique, et, pour te le faire bien comprendre, je l'ai comparé à un pont qui va du ciel à la terre, c'est-à-dire qui unit la nature divine à la nature humaine,

4.- Pour t'éclairer de plus en plus de ma Vérité, je t'ai montré qu'on montait à ce pont par trois degrés, qui sont les trois puissances de l'âme. Après t'avoir présenté le Verbe sous l'image d'un pont, je me suis servi d'une autre figure, et je t'ai montré trois degrés sur son corps : ses pieds, la plaie de son côté et sa bouche, qui indiquent trois états de l'âme : l'état imparfait, l'état parfait et l'état supérieur, où l'âme parvient à l'excellence et à l'union de l'amour. Je t'ai montré ce qui détruit l'imperfection et ce qui conduit à la perfection, la voie qu'il faut suivre, les embûches secrètes du démon et de l'amour-propre spirituel.

5.- Je t'ai dit les trois moyens de punir qu'emploie ma clémence dans ces états, Le premier est ce que j'inflige à l'homme pendant sa vie, le second est le châtiment qui frappe ceux qui meurent sans espérance dans le péché mortel. Ils vont sous le pont par les sentiers du démon, et je t'ai fait connaître les supplices qu'ils endurent. Le troisième moyen est le Jugement général, et je t'ai dit quelque chose de la peine des damnés et de la gloire des bienheureux, quand chacun aura retrouvé les propriétés de son corps.

6.- Je t'ai promis et je te promets de réformer mon Epouse par les souffrances de mes serviteurs, que j'invite à expier avec toi, par la douleur et par les larmes, l'iniquité de ses ministres. Je t'ai montré la dignité que j'ai mise en eux et le respect que j'exige des séculiers à leur égard. Je t'ai montré que leurs défauts ne doivent en rien diminuer ce respect, et combien on me déplaît quand on y manque. Je t'ai parlé de la vertu de ceux qui vivent comme des anges, et je t'ai entretenue à ce sujet de l'excellence du Sacrement de l'Autel.

7.- En te parlant de ces trois états de l'âme, j'ai voulu (357) te faire connaître les différentes sortes de larmes, d'où elles viennent, et comment elles se rapportent aux différents états de l'âme. Je t'ai dit que toutes les larmes avaient leur source dans le coeur, et je t'ai expliqué pourquoi. Je t'ai parlé de quatre espèces de larmes et d'une cinquième qui cause la mort.

8.- J'ai répondu à ta quatrième demande, que j'avais pourvu au cas particulier dont il s'agissait, et tu sais comme je l'ai fait. Je t'ai expliqué à ce sujet ma providence générale et particulière, depuis le commencement de la création jusqu'à la fin du monde. J'ai fait et je fais tout par ma providence souveraine et divine, donnant et permettant ce qui vous arrive, les tribulations ou les consolations temporelles et spirituelles. Tout est pour votre bien, pour que vous soyez sanctifiés en moi, et que ma Vérité s'accomplisse en vous ; car il est vrai que je vous ai créés pour la vie éternelle, et cette vérité vous a été révélée par le sang du Verbe, mon Fils unique.

9.- Enfin, j'ai satisfait à ton désir et à la promesse que je t'avais faite, en te montrant la perfection de l'obéissance, et l'imperfection de la désobéissance, d'où Vient l'obéissance, et ce qui la perd. Je te l'ai donnée comme la clef qui ouvre tout, et c'est la vérité. Je t'ai parlé de l'obéissance particulière, des parfaits et des imparfaits, de ceux qui vivent dans un Ordre et de ceux qui vivent dans le monde. L'obéissance donne la paix, et la guerre vient de la désobéissance ; celui qui n'obéit pas se trompe lui-même, et c'est par la désobéissance d'Adam que la mort est venue dans le monde.

10.- Maintenant, mai, Dieu le Père, suprême et éternelle Vérité, je termine en te disant que c'est par l'obéissance du Verbe mon Fils que vous avez la vie. De même que tous vous avez contracté la mort dans le premier homme, tous aussi, en prenant la clef de l'obéissance, vous trouverez la vie dans le nouvel homme, le doux Seigneur Jésus. J'en ai fait un pont pour vous, parce que c'est la voie sûre du ciel.

11.- Je vous invite à pleurer tous, toi et mes serviteurs : vos larmes, vos humbles et continuelles prières me permettront de faire miséricorde au monde. Cours donc, en mourant à toi-même, dans cette route de la Vérité ; que je ne puisse pas te reprocher d'aller lentement, car je te demanderai plus qu'auparavant, parce que je me suis manifesté à toi dans ma Vérité. Prend garde de sortir de la cellule-de la connaissance de toi-même, mais augmente et conserves-y le trésor que je t'ai donné. C'est une doctrine de vérité fondée sur la Pierre vive, le Christ, le doux Jésus ; elle est revêtue d'une lumière qui fait distinguer les ténèbres ; qu'elle soit aussi ton vêtement, ma fille très douce et très aimée.

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CLXVII.- L'âme reconnaissante loue Dieu et prie pour le monde et la sainte Église.- Elle recommande la vertu de la loi et termine cet ouvrage.

1.- Après que cette âme eut vu avec l'oeil de son intelligence, et connu, à la sainte lumière de la foi, la vérité et la perfection de l'obéissance, après qu'elle l'eut entendue avec sa raison, et goûtée avec son coeur par l'ardeur du désir, elle se contempla dans la Majesté divine, et lui rendit grâces en disant :

2.- O Père, je voué remercie de ce que vous n'avez pas méprisé votre créature. Vous n'avez pas détourné de moi votre visage, et vous n'avez pas repoussé mes désirs. Vous, la Lumière, vous n'avez pas considéré mes ténèbres ; vous, la Vie, vous ne vous êtes pas éloigné de moi, qui suis la mort ; vous, le Médecin suprême, vous avez regardé ma grande infirmité ; vous, l'éternelle Pureté, vous ne vous êtes pas détourné de mes souillures et de mes misères ; vous, l'Infini ; moi, le néant ; vous, la Sagesse ; moi, la folie. Malgré les fautes et les vices innombrables qui sont en moi, vous ne m'avez pas méprisée : oui, vous, la Sagesse, la Bonté, la Clémence ; vous, le Bien suprême et infini. Dans votre lumière j'ai trouvé la lumière ; dans votre sagesse, la vérité ; dans votre clémence, la charité et l'amour du prochain. Qui vous a déterminé? Ce ne sont pas mes vertus, c'est votre seule charité. L'amour vous a porté à éclairer l'oeil de mon intelligence par la lumière de la foi, pour me faire connaître et comprendre votre Vérité qui se manifestait à moi.

3.- Faites, Seigneur, que ma mémoire puisse retenir vos bienfaits ; que ma volonté s'embrase, du feu de votre (359) charité ; que ce feu me fasse répandre tout mon sang, et qu'avec ce sang donné pour l'amour du Sang et avec la clef de l'obéissance, je puisse ouvrir la porte du ciel. Je vous demande du fond de mon coeur cette grâce pour toutes les créatures raisonnables, en général et en particulier, et pour le corps mystique de l'Église. Je confesse et je ne nie pas que vous m'avez aimée avant ma naissance, et que vous m'aimez jusqu'à la folie de l'amour.

4.- O Trinité éternelle! ô Déité, qui, par l'union de votre nature divine, avez donné un si grand prix au sang de votre Fils unique ! ô Trinité éternelle ! vous êtes une mer profonde où plus je me plonge, plus je vous trouve, et plus je vous trouve, plus je vous cherche. Vous êtes inépuisable, et en rassasiant l'âme dans vos profondeurs, vous ne la rassasiez jamais ; elle est toujours affamée de vous, éternelle Trinité ; elle désire vous voir avec la lumière dans votre lumière.

5.- Comme le cerf soupire après l'eau vive des fontaines, mon âme désire sortir de l'obscure prison de son corps pour vous voir dans la vérité de votre être. Combien de temps encore votre visage sera-t-il caché à mes regards, ô éternelle Trinité! Feu et abîme de charité, dissipez donc ce nuage de mon corps, car la connaissance que vous m'avez donnée de vous-même dans votre Vérité me fait violemment désirer de déposer le fardeau de mon corps, et de donner ma vie pour l'honneur et la gloire de votre nom.

6.- J'ai goûté et j'ai vu avec la lumière de l'intelligence, dans votre lumière, l'abîme de votre Trinité éternelle et la beauté de votre créature. En me regardant en vous, j'ai vu que j'étais votre image, puisque vous m'avez fait participer à votre puissance. O Père éternel! vous avez communiqué à mon intelligence la sagesse qui appartient à votre Fils unique, et le Saint Esprit, qui procède de vous et de votre Fils, m'a donné la volonté qui me rend capable d'aimer, O Trinité éternelle! vous êtes le Créateur ; je suis votre créature, et j'ai connu, par la création nouvelle que vous m'avez donnée dans le sang de votre Fils, combien vous vous êtes passionné pour la beauté de votre créature.

7.- O abîme, ô Déité éternelle, ô Mer profonde! Pouviez-vous me donner plus qu'en vous donnant vous-même? Vous êtes un feu qui brûle toujours et ne se consume jamais. Vous (360) consumez par votre ardeur tout amour de l'âme pour elle-même. Vous êtes un feu qui détruisez toute froideur. Vous éclairez, et votre lumière me fait connaître votre vérité. Vous êtes la lumière qui surpasse toute lumière. C'est cette lumière qui donne à l'oeil de l'intelligence une lumière surnaturelle, si abondante et si parfaite, que la lumière de la foi en est éclairée.

8.- Par cette foi, je vois que mon âme a la vie et vous reçoit dans cette lumière, vous qui êtes la Lumière. Car, par la lumière de la foi, j'acquiers la sagesse qui est dans la sagesse du Verbe votre Fils ; par la lumière de la foi, j'obtiens la force, le courage, la persévérance ; par la lumière de la foi, j'ai l'espérance, qui m'empêche de défaillir en chemin. Cette lumière m'enseigne la route, et sans cette lumière je marcherais dans les ténèbres.

9.- Aussi je vous demande, ô Père ! que vous m'illuminiez de la sainte lumière de la foi. Cette lumière est un océan qui nourrit l'âme qui est en vous. O Trinité éternelle, Océan de paix ! votre eau n'est pas trouble, et loin de causer l'épouvante, elle fait connaître la vérité ; elle est transparente et montre les choses cachées. Là où abonde la lumière resplendissante de la foi, l'âme est pour ainsi dire glorifiée par ce qu'elle croit.

10.- Oui, Trinité éternelle, vous me l'avez fait connaître, cette lumière est un miroir que la main de votre amour tient devant les yeux de mon âme. Et moi, votre créature, je me vois en vous et je vous vois en moi par l'union de la Divinité avec notre humanité ; et dans cette lumière je vous connais et je vous contemple, vous, le Bien suprême et infini, le Bien au dessus de tout bien, le Bien qui est la félicité, le Bien inestImable, incompréhensible, la Beauté au dessus de toute beauté, la Sagesse qui est au dessus de toute sagesse, car vous êtes la Sagesse même. Vous, la nourriture des anges par le feu de la charité, vous vous êtes donné aux hommes, vous êtes un vêtement qui couvre toute nudité ; vous rassasiez les affamés de votre douceur, et vous êtes doux sans aucune amertume.

11.- O Trinité éternelle! dans vôtre lumière, que vous m'avez donnée et que j'ai reçue par la sainte lumière de la foi, j'ai connu par de nombreuses et d'admirables leçons la voie de la véritable perfection, afin que je vous serve dans la (361) lumière et non dans les ténèbres. Il faut que je devienne un miroir de bonne et sainte vie, et que je sorte de cette vie misérable où jusqu'à présent, et par ma faute, je vous ai servi dans les ténèbres. Je ne connaissais pas votre vérité et je ne l'ai pas aimée. Mais pourquoi ne vous ai-je pas connue? parce que je ne vous ai pas vue avec la lumière glorieuse de la sainte foi. Les nuages de l'amour-propre obscurcissaient l'oeil de mon intelligence ; et vous, Trinité éternelle, vous avez dissipé mes ténèbres par votre lumière.

12.- Qui pourra s'élever jusqu'à vous, et vous remercier dignement du trésor ineffable et des grâces surabondantes que vous m'avez accordés, et de la doctrine de la vérité que vous m'avez révélée? Cette doctrine est une grâce spéciale ajoutée à la grâce générale que vous donnez aux autres créatures. Vous avez voulu condescendre à mes besoins, à ceux des autres créatures, qui pourront se servir de cette doctrine comme d'un miroir. Parlez vous-même, Seigneur ; c'est vous qui avez donné, c'est vous qui pouvez reconnaître le bienfait et vous remercier, en répandant en moi la lumière de votre grâce, afin qu'avec cette lumière je vous témoigne ma reconnaissance. Revêtez-moi, revêtez-moi de vous-même, éternelle Vérité, afin que je parcoure cette vie mortelle avec la véritable obéissance et la lumière de la sainte foi, dont vous enivrez de plus en plus mon âme.

Grâces à Dieu! Amen.

Ici se termine le livre fait et composé par la vénérable vierge, la très fidèle servante et épouse de Jésus crucifié, Catherine de Sienne, de l'Ordre de Saint Dominique, en l'année du Seigneur 1378, au mois d'octobre. Amen.

PRIEZ DIEU POUR VOTRE FRERE

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